EUelections 2019: Elections in Belgium – towards another world record?

QUENTIN GENARD

Belgium is known over the world for fries, chocolate and the intricacy of its political system. It looks as if the country might be able to secure a new spot in the history books after the elections of May 2019. Belgians voted for the European, general and regional elections on the same day, and some of the electoral results were largely unexpected.

Belgium is a federal state. There is a central government by and large in charge of security and defence, international affairs and social security. There are also three communities and three regions. The three communities (French-speaking, Flanders and German-speaking) are particularly responsible for education. The three regions (Flanders, Wallonia and Brussels) are supervising the economy, employment and energy. Czytaj więcej

#EU60: CZAS ZREFORMOWAĆ NARRACJĘ ANTYTERRORYSTYCZNĄ UE?

WOJCIECH PAWLUS

Tylko w ostatnich dwóch latach w Europie doszło do kilku incydentów bezpieczeństwa, z których większość została zaklasyfikowana jako zamachy terrorystyczne. Zamach na redakcję Charlie Hebdo (styczeń 2015), zamachy paryskie (listopad 2015), zamachy w Brukseli (marzec 2016), zamachy w Nicei (lipiec 2016), zamach w Berlinie (grudzień 2016), wreszcie zamach w Londynie w marcu tego roku.

Co prawda, Wielka Brytania – po prawie 50 latach członkostwa – opuści Unię Europejską, ale to właśnie te marcowe wydarzenia w dzielnicy parlamentarnej Westminster w Londynie pokazują najdobitniej, jak dużym problemem dla polityków europejskich jest zarządzanie kryzysowe, i jak nieskutecznie kierują oni przekazem społecznym o działaniach terrorystycznych. Od Nicei, przez Brukselę, po Londyn Europejczykami rządzi bowiem strach i sensacja, a nie chłodnia kalkulacja i obojętność, które byłyby dowodem na skuteczną walkę ze zjawiskiem terroryzmu. Czytaj więcej

BRUKSELA: ŻYCIE POWRÓCIŁO JUŻ DO NORMALNOŚCI…

BARBARA MARCINKOWSKA

Prawie dokładnie 4 miesiące temu Bruksela zatrzymała się. Przestała żyć na kilka dni. Metro nie jeździło, ludzie pracowali z domów, szkoły i przedszkola były czasowo zamknięte. Wojsko i policja były bardzo dobrze widoczne na ulicach tego wielokulturowego miasta. Trwało to kilka dni, a bezpośrednią przyczyną były zamachy terrorystyczne w Paryżu. Zamachy przeprowadzone 13 listopada przez bojowników tzw. Państwa Islamskiego. Część z nich zbiegła i do zeszłego piątku (18 marca 2016 r.) skutecznie ukrywała się.

Znaleziono ich w Brukseli. W dzielnicy Molenbeek – tej samej, która tak niechlubnie zasłynęła w listopadzie dzięki informacji o byciu „kolebką terrorystów”. Stało się. Salah Abdeslam – jeden z najbardziej poszukiwanych ostatnimi czasy w Europie przestępców został pojmany po dość brawurowej akcji policji. Nie obyło się bez rannych. Kilka dni wcześniej, podczas innych zatrzymań były też ofiary śmiertelne. Niektórzy odetchnęli z ulgą. Francois Hollande, przebywający wtedy w Brukseli z okazji szczytu państw UE, podczas konferencji prasowej wyraził jednak niepokój, stwierdzając, że stan zagrożenia jest wciąż wysoki i konieczna jest współpraca europejskich wywiadów. Jednak dla mieszkańców Brukseli, tak samo zresztą jak pogrążonego jeszcze niedawno w żałobie Paryża, życie już dawno powróciło do normy. Czytaj więcej

CZYTAJ Z CIM

Sezon ogórkowy w pełni, a Ty zastanawiasz się, jaką książkę zabrać ze sobą na wakacyjne podróże? CIM spieszy z pomocą i proponuje kilka lektur wybranych przez naszych ekspertów.

Niektóre pozycje należą do lżejszych; inne ważą co najmniej pół kilo (Piketty). Ale wszystkie łączy jedno – poszerzają intelektualne horyzonty. Mamy nadzieję, że każdy znajdzie w nich coś dla siebie. A zatem: legite! Czytaj więcej

BELGIAN POLITICS: ONE MONTH BEFORE THE « SUPER SUNDAY »

QUENTIN GENARD

The last time Belgium organized general elections, the political parties needed 541 days to conclude a governmental agreement. This year, there will not only be one but three elections on the same day: the composition of European, federal and regional parliaments are on the move. Is the shameful record of 2011 threatened?

Despite its fragmentation, all the components of the Belgian political system are based on proportionality. The governments, both at the federal and regional level, are based upon an alliance among several political parties, winners of the elections. This system is not shared by every country, indeed, in France for example, the government can be composed only by one political party. Czytaj więcej

What do we celebrate in Belgium, and why?

QUENTIN GENARD

Logo-federation-wallonie-bruxellesOn September 27th, (a part of) Belgium will celebrate! Many cultural events (theatre, sports, concerts…) will be organised throughout Brussels and Wallonia for Belgian residents who will enjoy them because of bank holiday. This time, the King will not be the centre of attention, but the Wallonia-Brussels Federation. Since 1993 indeed, Belgium is officially a federation but the so-called linguistic communities were created well before: the French Community (former name of the Wallonia-Brussels Federation) is indeed celebrated since its foundation in 1981. Celebration days, as everything else related to politics in Belgium are not neutral: they encompass a specific story that tells long about the spirit that describes Belgian politics. This short article intends to present some of today’s strong tendencies.

Czytaj więcej

Francusko – belgijska „wojna o piwo”

BARBARA MARCINKOWSKA
The Beerwall, Bruges - Belgium; Photo by B. Marcinkowska

The Beerwall, Bruges – Belgium; Photo by B. Marcinkowska

W połowie grudnia, po długiej walce w Zgromadzeniu Narodowym i w Senacie oraz po zaopiniowaniu przez Radę Konstytucyjną, we Francji zostało uchwalone nowe prawo (LOI n° 2012-1404) o finansowaniu  pomocy społecznej w 2013 roku. Z pozoru ustawa ma charakter czysto wewnętrzny, jednak jej artykuł 24 (początkowo 23) wywołał spore kontrowersje nie tylko we Francji, ale i w sąsiedniej Belgii. Konflikt zyskał nawet miano „wojny o piwo”. Sam artykuł 24 wygląda dość niepozornie. Zawiera zmiany kwot i oprocentowania niektórych produktów. Skąd więc to międzynarodowe oburzenie? By je należycie zrozumieć trzeba poznać zawiłości francusko-belgijskich relacji handlowych, a zwłaszcza rynku alkoholowego. Czytaj więcej

Koniec belgijskiego impasu?

FILIP DELEŻYŃSKI

Właśnie mija miesiąc odkąd Belgowie zamknęli pewien ważny rozdział w historii swojego królestwa – mianowicie, dnia 6 grudnia 2011 roku 60-letni przywódca socjalistów, Elio di Rupo, został wybrany na szefa koalicji składającej się z sześciu partii. Tym samym, dobiegł końca trwający niemalże 600 dni* okres zawieszenia w politycznym niebycie, w którym kraj znajdował się od 26 kwietnia 2010 roku, kiedy Yves Laterme, w obliczu państwa pogrążonego w dwujęzycznej kłótni, zrezygnowany i sfrustrowany podał się do dymisji.  Czytaj więcej

Belgia jest martwa, niech żyje Belgia!

ANITA SĘK

 

„Belgia jest martwa, niech żyje Belgia!”[1]

Pozbawiona rządu od 397 dni Belgia bije rekord świata długości kryzysu politycznego, należący do 29 marca do Iraku. Ale życie w kraju toczy się normalnie: Belgia sprawowała w zeszłym roku Prezydencję w Radzie Unii Europejskiej, przeprowadziła państwowe reformy, przyjęła budżet na nowy rok, wysłała swoje myśliwce F-16 do Libii, organizowane co kilka tygodni strajki związków zawodowych jak zawsze paraliżują Brukselę, wieczorami knajpy wokół Place de Luxemburg wypełniają się unijnymi urzędnikami, a studenci obchodzą kolejne jubileusze niechlubnego rekordu rozdając darmowe frytki smażone na tłuszczu zwierzęcym – podobnież belgijski wynalazek i symbol kraju.

Czytaj więcej

Koniec jedności Belgii ?

BASIA MARCINKOWSKA

Belgia, siedziba wielu instytucji UE i symbol jedności poprzez różnorodność, nie może poradzić sobie z sytuacją wewnętrzną,  jaka powstała w państwie po nieskutecznych próbach utworzenia stałego rządu. Do trudnej sytuacji wewnętrznej, która prowokuje nastroje separatystyczne dochodzą jeszcze problemy finansowe. Belgia jest wg. Le Monde (16 grudnia 2010 r.) w bardzo poważnych tarapatach finansowych.

Czytaj więcej